Megacolon tossico: di che cosa si tratta?

Megacolon tossico: di che cosa si tratta?

11/23/2020 - 13:10

Una delle complicanze più serie della rettocolite ulcerosa è il megacolon tossico. È una condizione caratterizzata da una distensione abnorme delle pareti intestinali e da danno all’innervazione intestinale (Plesso di Auerbach) con conseguente perdita della fisiologica motilità. La ridotta motilità intestinale produce un dannoso ristagno delle feci.

Il rischio di megacolon nei pazienti con MICI

Il megacolon tossico è una complicanza della rettocolite ulcerosa tra il 2 e il 13 per cento dei casi, mentre è più rara nella malattia di Crohn (dove colpisce non più del 6 per cento dei pazienti). L'aggettivo "tossico" sta a indicare che l'arresto della peristalsi non è associato a condizioni congenite come accade nella malattia di Hirschsprung, nella quale è causato da un difetto dell'innervazione dell'intestino. Va detto però che grazie alle terapie oggi sempre più efficaci nel controllo delle malattie infiammatorie croniche intestinali l'incidenza di questa condizione così pericolosa va costantemente riducendosi: il migliore controllo dell'infiammazione alla base della rettocolite ulcerosa e della malattia di Crohn limita notevolmente il rischio di un interessamento infiammatorio a livello delle strutture più profonde dell'intestino.

I sintomi del megacolon tossico

In presenza di megacolon tossico occorre ovviamente un intervento immediato: se ciò non avviene, infatti, i vasi sanguigni a livello addominale vengono occlusi con conseguente necrosi dei tessuti e possibili perforazioni intestinali. Inoltre quando il colon perde la sua funzione viene compromesso anche l'assorbimento di liquidi e di elettroliti con ristagno di metaboliti tossici. Fortunatamente i sintomi di un megacolon tossico non passano generalmente inosservati al paziente. La condizione si manifesta infatti con:

- dolore addominale sempre più intenso;
- gonfiore;
- dolorabilità alla palpazione;
- febbre;
- tachicardia;
- agitazione psichica;
- arresto quasi completo del bisogno di andare di corpo: tipicamente dopo una fase di diarrea molto intensa, con oltre 10 scariche al giorno, il paziente smette di defecare.

Come si cura il megacolon tossico

Oltre a raccogliere l'anamnesi, il medico verifica prima di tutto l'assenza di segni di peristalsi mediante l'auscultazione dell'addome. La conferma viene però solo con una radiografia o una Tc dell'addome. Anche alcuni esami ematici possono dare ulteriore supporto. Quanto alla terapia, il primo passo consiste nella riduzione del contenuto del colon con l'aspirazione e il drenaggio tramite sondino gastrico e sonde rettali. Inoltre si sospende l'alimentazione per bocca, sostituendola con quella enterale, e si somministrano farmaci necessari a ridurre lo stato infiammatorio e a prevenire infezioni. Solo qualora il quadro non dovesse migliorare o il drenaggio non dovesse avere successo, può essere necessaria l'asportazione chirurgica del tratto di colon danneggiato.

 

Fonti

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