Disbiosi e MICI nei bambini: quale relazione?

Disbiosi e MICI nei bambini: quale relazione?

02/10/2021 - 09:33

Molti studi condotti negli ultimi anni hanno illustrato l'interazione tra disbiosi, cioè alterazioni del microbiota intestinale, e l'insorgenza delle malattie infiammatorie croniche intestinali (MICI). È infatti sempre più chiaro che la composizione della flora batterica che popola l'intestino ha un ruolo nell'attivazione dello stato infiammatorio che caratterizza la malattia di Crohn e la rettocolite ulcerosa. Questi studi riguardano gli adulti ma, sempre più spesso, anche i bambini: non di rado infatti le due patologie possono svilupparsi già in tenera età.

 

Le peculiarità delle MICI nei bambini

Le malattie infiammatorie croniche intestinali si presentano nei più piccoli con sintomi in molti casi sovrapponibili a quelli sperimentati dagli adulti, ma con alcune particolarità: la diarrea e i dolori addominali sono sempre presenti, accompagnati talvolta da sangue, e da una febbricola che può raggiungere anche i 38 gradi.

 

Inoltre nei piccoli si possono presentare afte orali, specie nella malattia di Crohn, e ragadi o fistole anali. In alcuni casi sono presenti disturbi oculari e articolari mentre il sintomo più specifico è l'arresto della crescita: il malassorbimento intestinale prodotto dalle due patologie può infatti avere conseguenze anche importanti sullo sviluppo.

 

Microbiota e MICI

Ed è proprio nei bambini che la correlazione tra microbiota e malattie infiammatorie croniche intestinali è rilevante. Ad esempio uno studio condotto da Gavin Douglas e colleghi della Dalhousie University (Canada) ha preso in esame biopsie intestinali di venti bambini affetti da malattia di Crohn e di altri venti sani dimostrando come i piccoli affetti dalla patologia mostrino una composizione batterica anomala.

Questa, insieme ai processi metabolici da essa innescati, sembra avere un ruolo attivo nel sostenere la patologia. Non solo, già altri studi hanno dimostrato come nei soggetti con malattie infiammatore croniche intestinali si osservi una reazione anomala dei linfociti T, cellule del sistema immunitario, nei confronti del microbiota stesso: in altre parole, la reazione patologica che porta all'infiammazione potrebbe essere legata proprio al rapporto che si instaura tra le cellule immunitarie e i batteri che vivono nell'intestino.

 

La dieta mediterranea è fondamentale

Ecco perché è fondamentale che i bambini affetti da MICI possano contare su un'alimentazione corretta, primo caposaldo per evitare disbiosi e quindi per garantirsi un microbiota sano: lo ha dimostrato anche una ricerca dell'Università di Groningen (Paesi Bassi) che ha coinvolto poco più di 1400 pazienti sani e affetti da malattia di Crohn, rettocolite ulcerosa o sindrome del intestino irritabile.

 

I dettagli dello studio

Sulla base di dati alimentari e dell'analisi di campioni di feci, lo studio ha dimostrato in che modo i singoli cibi assunti possono alterare la flora intestinale. Il risultato ha anche chiarito come la migliore combinazione di alimenti sia rappresentata dalla dieta mediterranea, ricca di fibre e povera di grassi animali. Anche per i bambini, dunque, un'alimentazione semplice come quella mediterranea resta al momento la migliore indicazione anche e soprattutto in presenza di malattia di Crohn o rettocolite ulcerosa.

 

 

Fonti

Bernaschi P, Il microbiota, Ospedale Bambino Gesù, http://www.ospedalebambinogesu.it/microbiota#.X7_J4hNKg0o

Brusaferro A et al, "Gut dysbiosis and paediatric Crohn's disease". J Infect. 2019 Jan;78(1):1-7. doi: 10.1016/j.jinf.2018.10.005. Epub 2018 Oct 16. PMID: 30336176.

Douglas, GM et al, "Multi-omics differentially classify disease state and treatment outcome in pediatric Crohn’s disease". Microbiome 6, 13 (2018). https://doi.org/10.1186/s40168-018-0398-3

Kolodziejczyk, AA et al, "Diet–microbiota interactions and personalized nutrition". Nat Rev Microbiol 17, 742–753 (2019). https://doi.org/10.1038/s41579-019-0256-8

"La dieta mediterranea rende più «sano» il microbiota intestinale", Fondazione Veronesi Magazine, https://www.fondazioneveronesi.it/magazine/articoli/alimentazione/la-die...

Microbiota, malattie infiammatorie croniche dell’intestino e cancro del colon, Fondazione Cesare Serono, https://www.fondazioneserono.org/stili-di-vita/microbiota/microbi-microb...

Morbo di Crohn nei bambini: quali sono i sintomi?, Ospedale Niguarda, https://www.ospedaleniguarda.it/news/leggi/morbo-di-crohn-nei-bambini-qu...

Singh, RK et al, "Influence of diet on the gut microbiome and implications for human health". J Transl Med 15, 73 (2017). https://doi.org/10.1186/s12967-017-1175-y