Cos'è la diverticolite?

Cos'è la diverticolite?

05/04/2022 - 12:53

La diverticolite è un'infiammazione dei diverticoli, estroflessioni a forma di piccoli sacchetti che molte persone presentano sulle pareti interne del colon. In alcuni casi la sintomatologia prodotta dalla diverticolite può essere in parte sovrapponibile a quella delle malattie infiammatorie croniche intestinali (MICI), e ciò potrebbe condurre a un'iniziale confusione prima che si giunga a una diagnosi definitiva che avviene, nelle MICI, con la colonscopia seguita da biopsie multiple.

 

Perché si formano i diverticoli

La diverticolite è però una condizione del tutto indipendente dalla malattia di Crohn e dalla rettocolite ulcerosa: può insorgere sia nei pazienti affetti da queste patologie che in quelli non affetti. Ma esattamente cosa sono e perché si formano i diverticoli? In realtà non è nota una causa specifica, tuttavia sappiamo che sono punti in cui il colon è particolarmente delicato e sensibile tanto da poter andare incontro facilmente a infiammazioni. È invece certa una familiarità: è probabile una maggiore predisposizione ad averne in chi vive in famiglie in cui sono presenti diversi casi. Non sono note condizioni predisponenti: non ci sono alimenti, stili di vita o comportamenti che possano agevolarne la formazione. Va detto che la stragrande maggioranza delle persone con diverticoli vive tranquillamente senza nemmeno accorgersene. 

 

Che differenza c'è tra diverticolosi e diverticolite

Ciò non toglie che, una volta nota la presenza di diverticoli, è utile valutarne l'evoluzione nel tempo e le eventuali complicanze. Se in genere sono asintomatici, in alcuni casi - soprattutto quando sono molti (si parla in questo caso di diverticolosi) - i diverticoli possono andare incontro a disturbi come appunto la diverticolite, ovvero una loro infiammazione. Questa condizione può causare dolore addominale (in particolare sul lato sinistro) e un'alterazione dell'alvo, cioè della frequenza e del modo di andare di corpo con la sensazione di mancato svuotamento dopo ogni evacuazione. È per questa ragione che tali sintomi potrebbero essere scambiati per quelli della malattia di Crohn o, in seconda battuta, della rettocolite ulcerosa. La diagnosi differenziale si basa comunque su alcuni esami del sangue e delle feci ed eventualmente può fare uso dell'ecografia dell'addome e della colonscopica, laddove ci sia un particolare sospetto di MICI.

 

Come si cura la diverticolite

Le forme lievi di diverticolite non richiedono particolari interventi, mentre in presenza di sintomi più seri, come febbre e nausea, il medico potrebbe prescrivere farmaci (in particolare antibiotici). Solo in rari casi può essere necessario un intervento chirurgico. Una piccola annotazione finale: fino a qualche tempo fa si credeva che la diverticolite fosse agevolata dall'assunzione di alimenti ricchi di scorie o contenenti parti non digeribili di piccole dimensioni (bucce di peperone, noccioli o parti della frutta secca). Oggi sappiamo che non è così, e pertanto in presenza di diverticolosi o di diverticolite non è necessario alcun cambiamento alimentare.

 

 

Fonti

Cos'è la diverticoli del colon?, Istituto Auxologico Italiano, https://www.auxologico.it/malattia/diverticolosi-diverticolite-colon 

Da cosa è causata la diverticolite e come si cura, Gruppo San Donato,  https://www.grupposandonato.it/news/2021/giugno/diverticolite-cause-sintomi-rimedi 

"Diverticolite", ISSalute, Istituto superiore di sanità, https://www.issalute.it/index.php/la-salute-dalla-a-alla-z-menu/d/diverticolite 

Piscopo N, Ellul P, "Diverticular Disease: A Review on Pathophysiology and Recent Evidence". Ulster Med J. 2020 Sep;89(2):83-88. Epub 2020 Oct 21. PMID: 33093692; PMCID: PMC7576390, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7576390/ 

Thompson AE, "Diverticulosis and Diverticulitis". JAMA. 2016 Sep 13;316(10):1124. doi: 10.1001/jama.2016.3592. PMID: 27623476, https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2552211 

 

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