Artrite, uno dei disturbi correlati alle malattie croniche intestinali

Artrite, uno dei disturbi correlati alle malattie croniche intestinali

06/07/2019 - 15:57

Pelle, occhi, ossa e articolazioni. Le malattie infiammatorie croniche intestinali riguardano anche tutto questo. Sì, perché fino al 50% dei pazienti con MICI può essere colpito anche dalle cosiddette manifestazioni extraintestinali (EIM) come spondiloartrite, eritema nodoso e pioderma gangrenoso, infiammazione oculare con episclerite, sclerite e uveite.

I problemi alle articolazioni sono le complicanze più comuni tra i pazienti di MICI e sono di due tipi principali, l’artrite e l’atralgia. La seconda è più frequente ed è caratterizzata da dolore in assenza di infiammazione. L’artrite si verifica in circa il 15-20% dei pazienti con malattia di Crohn  e circa il 10% dei pazienti con colite ulcerosa.

Le artropatie associate alle malattie croniche intestinali sono divise in artrite periferica, artrite assiale e spondilite anchilosante.

Artrite periferica

La maggior parte dei pazienti con MICI  soffre di una artrite periferica che colpisce meno di cinque grandi articolazioni (pauciartrite) grandi, come ginocchia, caviglie, polsi, gomiti e fianchi. L'artrite periferica si presenta con fasi acute di circa 10 settimane in concomitanza con i periodi di recrudescenza della MICI. In queste fasi le articolazioni colpite sono calde e gonfie con dolore che si irradia dall'articolazione. 

Un numero minore di pazienti con malattie infiammatorie croniche intestinali ha una poliartrite simmetrica - sempre una artrite periferica -  colpisce potenzialmente qualsiasi articolazione, ma il più delle volte le piccole articolazioni delle mani. I sintomi possono persistere per mesi o anni e sono indipendenti dall’attività della malattia intestinale. Non esiste un solo test per diagnosticare l’artrite periferica, si effettuano invece altri esami - del sangue, analisi dei fluidi articolari e raggi X, vengono utilizzati per escludere altre condizioni che potrebbero causare i sintomi.

Trattare l'artrite periferica spesso comporta il riposo dell'articolazione interessata e l'uso occasionale del calore umido. Una fisioterapia mirata può migliorare la capacità di movimento. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) sono talvolta usati per ridurre il dolore e il gonfiore delle articolazioni. Tuttavia, di norma, questi farmaci, che includono l'aspirina e l'ibuprofene, non sono un'opzione per tutti coloro che hanno una MICI, poiché possono provocare una riacutizzazione della malattia.

Nella maggior parte dei casi, i medici gestiscono i sintomi dell'artrite periferica controllando l'infiammazione all'interno del colon. Una volta che si è placato dopo un ciclo di trattamento, il dolore alle articolazioni generalmente scompare. Le artriti enteropatiche periferiche  non hanno un effetto deformate o erosivo  sulle articolazioni e non provocano danni a lungo termine.

Artrite assiale

Conosciuta anche come spondilite o spondiloartropatia, l'artrite assiale produce dolore e rigidità nella colonna vertebrale inferiore e nelle articolazioni sacro-iliache (nella parte inferiore della schiena). Spesso, specialmente nei giovani, questi sintomi possono manifestarsi mesi o addirittura anni prima che compaiano i sintomi delle MICI. L'artrite assiale attiva colpisce in genere le persone più giovani e raramente continua nei pazienti con più di 40 anni. Tuttavia, a differenza dell'artrite periferica, l'artrite assiale può causare danni permanenti se le ossa della colonna vertebrale si fondono insieme, diminuzione della libertà di movimento nella parte posteriore e una limitazione del movimento delle costole che compromette la capacità di fare respiri profondi.
 

L'obiettivo del trattamento per l'artrite assiale è quello di massimizzare la libertà di movimento della colonna vertebrale. La fisioterapia, con esercizi posturali e di stretching e l'applicazione di calore umido alla schiena, sono due forme di trattamento comuni. Alcuni pazienti traggono beneficio dal trattamento con i FANS. A differenza dell'artrite periferica, non vi è alcuna correlazione tra il trattamento della malattia intestinale sottostante e il miglioramento dei sintomi di artrite assiale.

Spondilite anchilosante

Una forma più grave di artrite spinale, la spondilite anchilosante (AS), è una complicanza rara, che colpisce tra il 2% e il 3% delle persone con malattie croniche intestinali. È più frequente in pazienti con malattia di Crohn che in pazienti affetti da colite ulcerosa. Oltre a causare l'artrite della colonna vertebrale e delle articolazioni sacro-iliache, la spondilite anchilosante può provocare infiammazioni agli occhi, ai polmoni e alle valvole cardiache. La causa di AS non è nota, ma le persone più colpite condividono un marcatore genetico comune. In alcuni casi, la malattia si verifica in persone geneticamente predisposte dopo esposizione a infezioni del tratto intestinale o del tratto urinario. Questa patologia colpisce tipicamente persone di età inferiore ai 30 anni, principalmente maschi.

Il trattamento comprende la gestione del dolore e la riabilitazione al fine di mantenere la flessibilità della colonna vertebrale. Ma anche con una terapia ottimale, alcune persone possono sviluppare una colonna vertebrale rigida o "anchilosata". Purtroppo, i sintomi di AS possono continuare a peggiorare anche dopo la rimozione chirurgica del colon.

Sia la spondilite anchilosante sia l'artrite periferica nei pazienti con MICI sono associati a HLA-B27, un antigene che controlla la risposta immunitaria. Inoltre, l'artrite periferica nei pazienti con MICI ha un'associazione ancora più forte con un allele HLA raro chiamato HLA-DR103. Questo allele è presente in circa il 35% dei pazienti con artrite articolare del primo tipo, quella che colpisce poche grandi articolazioni.

 

Fonti:

Chapelier N., Dury I., Louis E. (2019) Extra-intestinal Manifestations. In: Sturm A., White L. (eds) Inflammatory Bowel Disease Nursing Manual. Springer, Cham

https://doi.org/10.1007/978-3-319-75022-4_19

Marcus Harbord M; Annese  V et al. The First European Evidence-based Consensus on Extra-intestinal Manifestations in Inflammatory Bowel Disease Journal of Crohn's and Colitis, Volume 10, Issue 3, 1 March 2016, Pages 239–254, https://doi.org/10.1093/ecco-jcc/jjv213

Timothy R. Orchard, M.D. “Management of Arthritis in Patients with Inflammatory Bowel Disease,” Gastroenterology and Hepatology. May 2012. PMCID: PMC3424429

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3424429/

Arthritis Foundation https://www.arthritis.org/about-arthritis/types/inflammatory-bowel-disease/

Crohn’s and Colitis Foundation - Arthritis http://www.crohnscolitisfoundation.org/resources/arthritis.html

Inman RD. Clinical manifestations and diagnosis of arthritis associated with inflammatory bowel disease and other gastrointestinal diseases

https://www.uptodate.com/contents/clinical-manifestations-and-diagnosis-of-arthritis-associated-with-inflammatory-bowel-disease-and-other-gastrointestinal-diseases